【市原ぞうの国】 子供も大人も大興奮!ぞうさんと直接触れ合える

千葉県市原市に位置する、市原ぞうの国。平成25年4月に開通した圏央道の市原鶴舞インターをおりて数分の立地です。アクアラインから圏央道へ直結して行けるようになったので、都内や神奈川県からのアクセスも抜群に良くなっています。入園料は大人1800円、小学生900円、幼児500円(平成28年5月現在)です。こちらの動物園のメインは、なんといっても、国内最多飼育数のぞうさん達です。ショーに登場するぞうさん達が園内を悠然と歩く姿は圧巻です。彼らの息づかいが聞こえるほどの距離で間近に見ることができるので、大人も子供も大興奮まちがいなし!ゾウ以外にも様々な動物が飼育されており、カバ、フラミンゴなど水辺に生息する動物のほか、意外なところでペンギン、アザラシなども鑑賞することができるようになっています。園内はさほど広くありませんが、コンパクトながらも多種類の動物たちが飼育されています。園内の草食動物のほとんどにエサを直接あげることができるので(エサは有料で園内にて販売)、ポニーやラクダ、シマウマなどおなじみの動物たちと触れ合うこともできます。気前よくエサをあげるチビっこたちは、見ていて微笑ましい限りです。

市原ぞうの国を訪れたら必ず見たい、ぞうさんショー

市原ぞうの国といえば、まずぞうさんショーです。市原ぞうの国を訪れたら必ず見たい、いえ、これを見ないとぞうの国は語れません。ショー開始が近くなると、園内にアナウンスが流れます。ぞうさんが歩いてくるよ♪と。すると、ゾウ舎からショーに出演する数頭のぞうさんたちが、ゆったりと、のっしのっしと歩いて会場まで園内を歩いてやってきます。混雑している休日は、ぞうさんショーの席取りが必要かもしれませんが、空いている日でしたらぜひ、このぞうさんたちの入退場の様子も見ていただきたいと思います。ぞうさんが列をなして道を歩いている姿に目を奪われるはずです。ショーの内容については、見てのお楽しみですが、ボールを蹴ったり水をまいたり(季節限定)と、ぞうさん達の賢さを改めて実感できる内容です。

ぞうの背中に乗ってみよう!チケットはお早めに

ぞうさんショーが終了すると、事前にチケット購入していた方のための、ぞうさんライド体験時間がはじまります。ぞうの背中に乗るって、どんな感じでしょう?まず、視点が高い!ゾウ使いの方々は平然と乗っていますが、実際背中に乗らせてもらうと、意外と高くて驚きます。そして、思ったよりも揺れます。落ちることはないものの、バランスを崩しそうになることはあります。ゾウ使いの方々のすごさを実感できますよ。時間にするとあっという間ですが、ぞうの国にいらした方には是非おすすめしたいアトラクションです。休日などは入園した段階ですでにぞうさんライドのチケット完売の日もあります。逆に、空いている平日などでしたら、ショーが終わったあともライドチケットを販売している場合もあるようです。ぞうさんの背中に乗りたい方は入園後すぐにライドチケットを押さえておきましょう。

色々な動物にエサをあげることができるよ!

園内で販売されている、エサバケツ。ほとんどの草食動物に、このエサを直接あげることができます。ぞうさんショーが終了したあとのぞうさんにも、もちろん直接あげられます(ぞうさんのおやつタイム)。長ーい鼻でくるっと掴んでエサを持って行くぞうさんには、器用だなぁと感心してしまいます。園内にいる他の草食動物、例えばポニーなどにも同じエサをあげることができます。小さなお子さんは、はじめは怖がるかもしれませんが、しばらくするとエサをぱくっと食べてくれる動物たちの虜になることでしょう。エサバケツのおかわり必至ですので、バケツ何個までと決めておくことをパパママ達にはおすすめします。ちなみに我が家の子供たちは、ぞうの国を体験したあと他の一般的な動物園へ行ってもエサをあげられないことが不満なようで、動物園といえば、ぞうの国とお隣のサユリワールド、と言うほどここが気に入っています。

市原ぞうの国
●住所:千葉県市原市山小川937
●電話番号:0436-88-3001
●ホームページURL:http://www.zounokuni.com

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